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新闻实验室会员通讯(669)默多克与美国传媒史上最大诽谤和解案

方可成
方可成
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新闻实验室会员通讯(669)默多克与美国传媒史上最大诽谤和解案

最近,传媒大亨鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)有点忙。先是传出他将以92岁高龄迎接自己第五次婚姻的消息——去年8月,他和第四任妻子、66岁的超模Jerry Hall离婚;一个月后,他就和同为66岁的电台主播Ann Lesley Smith见面约会。当人们还在计算着默多克口中这“最后一次”结婚会不会对他172亿美金(约合1183亿元人民币)的身家造成什么实质性改变的时候,他却已经迅速取消了婚礼。3月求婚,4月取消,中间还不到一个月的时间。

除了这次闪恋又闪分的婚姻之外,默多克旗下最具争议的媒体公司——福克斯新闻(Fox News)最近也让他焦头烂额。

2021年3月,多米宁投票系统公司(Dominion Voting Systems)将福克斯新闻告上法庭,原因是福克斯新闻诽谤该公司在2020年美国总统大选期间“操控投票机器,偷走前总统特朗普选票”。多米宁公司要求得到16亿美元(约合105亿人民币)的赔偿。2022年6月,法官批准多米宁投票系统公司请求将福克斯新闻的母公司——福克斯集团一并起诉的请求。作为福克斯集团董事长和最大股东的默多克,也被列入证人名单,需要出庭作证。

这起案件引发巨大关注,不仅因为它涉及的金额是美国传媒业史无前例的,而且因为它与2020年美国大选以及2021年年初的国会山暴乱直接相关。当时,有关多米宁投票公司机器问题的传闻,是特朗普的支持者深信选举被操纵的原因之一。

福克斯新闻在传播这一假新闻的时候发挥了积极作用。但是,福克斯一方的律师Erin Murphy在法庭上辩护说:“新闻频道不应该为此负责,因为它仅仅是公布在任总统一方的指控而已……这次案件事关媒体在报道新闻时的绝对权利。福克斯会继续争取言论自由和媒体自由的主张……“

但法官认为,“福克斯新闻频道并不是一个被动的主体,它能够决定什么样的内容可以在自己巨大的传播网络里发布。”

原本,该案会于4月中在美国特拉华州高等法院开庭审理,为期6周。不过,4月18日,这场引人注目的庭审戏剧性地迎来了庭外和解。当时,正式开庭日期从周一延迟到了周二。而在开庭当天,午餐后,庭审并没有按时开始,而是推迟了将近3个小时。在陪审团宣誓过后,法官Eric Davis宣布了和解的结果。

此次和解的金额是7.875亿美元(约合54.3亿人民币),虽然该金额仅为多米宁公司索要赔偿的一半,但是它已经是该公司2021年营收额的8倍,它也是美国传媒史上最高的诽谤案和解金额。

2020年总统大选期间,多米宁与福克斯的纷争

我们先来回顾一下2020年美国总统大选期间究竟发生了什么。


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